Nuestra lonchera del kínder y el Kyaraben

En estos días un amigo me comentaba que había visto un video en la tele sobre un grupo de mamás japonesas que preparaban unas loncheras geniales y divertidas para sus niños en kínder.

¿Qué tienen de genial?, pues que estas mamás logran darles a los alimentos forma de personajes del manga o dibujos animados más populares, así como de animales, flores, paisajes, monumentos, etc., y después de tanto mimo, también se esmeran en colocar todas las piezas con mucho orden dentro de un recipiente o tupper, mejor conocido en Japón como bento box[i].  O sea, que cuando los niñitos abren sus loncheras se encuentran no solo con una obra de arte sino también con su comida del día.

charaben_cookinggwithkathy
From: https://cookwithkathy.wordpress.com

Mi amigo con mucho entusiasmo me dijo que le hubiese encantado de niño haber abierto su lonchera y haberse encontrado con semejante sorpresa. Por lo que enseguida su comentario despertó mi curiosidad por ver el video en cuestión, lo cual hice, pero no sin antes hacer un viaje con él a nuestra infancia.

Y viajamos a las loncheras de aquellos tiempos. Las mías de plásticos, las de él de metal. Recordamos que a veces cerraban bien, pero que otras veces (por no decir siempre) no. Recordamos que a veces venían acompañadas de un termo donde nos metían el jugo o el zumo, pero que no importando cuan fuerte lo cerraras, siempre terminaba por mojarte el pan.

Reímos mucho de nuestras loncheras, de nuestro pan empapado, del jugo que ya sabía mal a mitad de jornada, del biberón y el chupón. Recordamos nuestras loncheras y nuestras madres ¡cuánto trabajo ya tenían con nosotros y eso que no conocían el charaben!

Porque sí, el charaben o kyaraben es todo un arte, y como todo arte requiere horas de trabajo, paciencia y pasión. De eso sabe Tomomi Maruo, una “charabentist” o “food artist” quien, en su video que puedes ver aquí, confiesa que tarda al menos una hora en diseñar un charaben, pues es un trabajo lleno de pequeños detalles. Ella da cursos tutoriales a mamás y les enseña, por ejemplo, cómo cortar las hojas de algas, cómo hacer formas utilizando el papel film o cómo usar la mayonesa como pegamento de los diversos y pequeños fragmentos de comida del personaje o diseño a crear. Sus creaciones son hermosas, pero como bien aclara lo importante no es solo que luzcan bien, sino también que sepan bien, pues de lo contrario nada tendría sentido.

chara-bento
From: http://piensaenchic.com

Cierto, es un estilo bastante arraigado en Japón, porque en la mayoría de los jardines de infancia los niños deben llevar su comida. Así que las mamás se levantan muy tempranito para prepararles sus chara-bentos, mientras que los peques supongo que no hacen más que soñar con la hora de la comida para ver su sorpresita del día. ¡Qué emoción!

Ya entiendo el entusiasmo de mi amigo. Por fortuna, no hay límites a la imaginación. Así que voy a ver si aprendo hacer algún chara-bento para regalárselo al niño que vive en mi amigo ¿y por qué no?, regalárselo a la niña que vive en mí.

[i] Para conocer más sobre la historia del bento visitar http://www.nihonjapangiappone.com/pages/cucina/bento.php. Algunos tips sobre cómo preparar una bento en http://es.wikihow.com/hacer-un-bento. Accesorios para preparar una bento y practicar el estilo charaben en http://www.modes4u.com/es/cute/c259_Accesorios-bento.html/page/all

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